Le Smoked Almonds

Smoked Almond

Lo Snack Ideale del Griller

Noi Griller della Terra di Mezzo, quella divisa tra il Q nudo e crudo, quello autentico made in USA e il grilling gourmet, volto all’esaltazione delle mille insospettabili possibilità di espressione offerte da una griglia e una manciata di brace, amiamo molto spesso utilizzare gli antipasti come manifesto promozionale di quello che amiamo. I cosiddetti Finger Grill sono lo strumento di persuasione ideale nei confronti di chi non conosce il nostro mondo: sono eleganti, incredibilmente gustosi e soprattutto sono interamente realizzati in griglia, l’ultima cosa che il nostro vergine ospite si aspetterebbe da noi.

E’ altrettanto vero però che ogni tanto, quando siamo tra le mura di casa nostra, magari in compagnia dei quattro amici di una vita, è bello ritrovare in pieno l’anima autentica da cui il mondo barbecue nasce, la rustica semplicità di una tovaglia di carta paglia e delle succulente Beef Ribs, un’occasione nella quale sostituire il flute con il boccale e non fare troppo caso all’etichetta. Quando capita, mi piace godere delle attese, chiacchierando con calma tra gli sbuffi di hickory e aspettando che lo smoker faccia il suo lavoro, come vecchi rednecks su delle sedie a dondolo in Tennessee. L’inevitabile eccesso di birra, che maliziosa aiuta a sciogliere le lingue deve essere formalmente giustificata da uno snack apparentemente innocuo, che accetta passivamente ma furbescamente il suo ruolo di gregario, possibilmente in chiave barbecue. Cosa usare in un contesto del genere? La mia risposta sono le Smoked Almonds.

Ingredienti Smoked AlmondsAll’estero sono piuttosto conosciute, tanto da essere vendute anche confezionate e a vari gusti. Le Smoked Almonds sono però talmente facili e veloci da realizzare da renderle alla portata di chiunque anche qui. Non vi serve nulla di particolare: un kettle, una manciata di chips di melo, delle mandorle sgusciate magari un po’ carnose, un po’ di acqua e sale e una tazzina di un rub di vostro gradimento. Sulle Smoked Almonds a me piace usare un rub molto dolce, con i cristalli grossi che poi in cottura caramellino in modo evidente, come il Pulled Pork Rub della Axtschlag.

Realizzazione:

  1. La sera precedente mettete le mandorle a reidratarsi in una salamoia molto carica al 25%. Lasciatele riposare tutta la notte, senza alcun bisogno di riporle in frigo. La mattina poi asciugatele per bene.
    Salamoia Smoked Almonds
    Salamoia Smoked Almonds
  2. Procedete poi a riporle in una piccola bowl e versateci dentro un cucchiaio di olio. Giartele molto bene, fino a quando non saranno lucide e lucenti. Trasferitele poi a manciate dalla bowl al rub che avrete versato su un tagliere. Giratele bene, fino a quando non saranno omogeneamente rivestite di rub.
    Olio Smoked Almonds
    Rub Smoked Almonds
  3. Non vi resta che riporle su un vassoio metallico o su una rete di cottura, avendo cura di non ammassarle una sull’altra, porle in cottura indiretta per 1 ora a 150°C, aggiungendo alle braci una manciata di chips di melo.
    Smoked Almonds
    Smoked Almonds

Conclusioni:

Le mandorle diventano perfettamente croccanti, sapide come deve essere uno snack e i piccoli cristalli di zucchero si sono trasformate in gocce di caramello cristallizzato, la cui dolce aromaticità contrasta perfettamente con le altre spezie del rub. La nota di fumo si percepisce appena, molto delicata ma è quel tanto che basta per renderla una vera preparazione barbecue, diversa da qualunque altro appetizer e perfettamente contestualizzata. Sono la classica droga che non si riesce a smettere di mangiare ed il cui unico limite è rappresentato dalla quantità presente in tavola.

Piacciono cosi tanto che nel tempo di attesa che fa da preludio alla cena, la birra diventa quasi l’accompagnamento alle Smoked Almonds e non il contrario. Tanto da suggerire nel tempo di contravvenire alla tradizione americana e di provare mille varianti con nocciole, noci macadamia, brasiliane chissa che altro. In fondo, per quanto giochiamo a fare i Rednecks, restiamo sempre del griller gourmet. E voi quale tipo di frutta secca vedreste bene insieme alle Smoked Almonds?

Smoked Almonds

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